Yoshoku : la cuisine occidentale à la sauce japonaise

Bien que la cuisine japonaise ait désormais atteint et influencé le monde entier, de nombreux plats ont également émergé au Japon qui doivent leurs racines à des influences extérieures. La cuisine occidentale en particulier peut être trouvée de nombreuses manières au Japon.

Ces plats portent le nom de yoshoku et se déclinent en de nombreuses variantes. Le riz Hayashi (riz avec ragoût) et les pâtes Tarako (spaghetti aux œufs de morue), par exemple, sont des exemples bien connus de plats occidentaux revisités à la japonaise.

Yoshoku

L’origine du Yoshoku et son adaptation au Japon

Le Yoshoku n’est pas devenu partie intégrante de la cuisine japonaise du jour au lendemain. Au début, les Japonais détestaient cette nouvelle cuisine.

Mais après que les frontières du Japon furent finalement ouvertes à tous les pays le 8 juillet 1853, ils réussirent au fil du temps à adapter les recettes étrangères à leur propre goût.

La particularité des plats yoshoku est qu’ils trouvent leurs origines au début de la restauration Meji. C’était la période de 1868 à 1912. Dans les années précédentes, le Japon venait tout juste d’ouvrir ses portes au reste du monde.

Pour la première fois, les Japonais sont entrés en contact avec toutes sortes d’autres cultures et peuples. Cela a également montré clairement à quel point le Japon était « en retard » sur le reste du monde, notamment sur les plans technologique et économique.

Manger de la viande sous l’ordre impérial japonais

Ce qui était également frappant, c’est que les occidentaux étaient tous bien plus grands que les Japonais. Selon beaucoup, cela était dû au régime alimentaire des « barbares », qui contenait beaucoup de viande.

Cela a entraîné un changement majeur dans la culture culinaire japonaise. D’autant plus qu’il a été interdit de manger de la viande pendant plus de 1200 ans. C’est parce qu’un bouddhiste japonais était convaincu que c’était « impur ».

Mais en 1872, l’empereur japonais a levé cette loi et a commencé à encourager la population à manger de la viande.

Yoshoku Viande

Selon lui, il fallait d’abord changer les habitudes alimentaires si l’on voulait avoir une chance de dépasser les occidentaux supérieurs dans tous les autres domaines. Il a donc ordonné que tout le monde commence à manger de la viande et a pris les devants en en ajoutant de grandes quantités à son alimentation.

Cependant, il était impossible pour la plupart des gens de manger beaucoup de plats yoshoku. C’était beaucoup trop cher, surtout pour « l’homme ordinaire », et difficile à obtenir.

Ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que les ingrédients sont devenus disponibles en surplus et qu’ils sont devenus abordables pour tous.

L’évolution du Yoshoku après la Seconde Guerre mondiale

Lorsque l’économie a repris après la Seconde Guerre mondiale, il est devenu plus facile pour le Japon de se procurer des ingrédients et pour la population de les payer.

La popularité des plats yoshoku est montée en flèche. Non seulement les gens le cuisinaient plus souvent à la maison, mais cela a également conduit à l’émergence de ce qu’on appelle les yoshokuya (restaurants yoshoku) dans tout le pays.

Les plats qu’ils servaient étaient principalement influencés par la cuisine française et italienne. Par exemple, le curry britannique (originaire d’Inde) était également très demandé au Japon. Cela s’est finalement transformé en ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Kare Raisu (riz au curry).

Le Yoshoku est également devenu plus élaboré dans d’autres régions et a eu plus de variantes : des huîtres frites avec une croûte de chapelure; croquettes au crabe et sauce à la crème ; et des hamburgers sans pain mais avec une demi-glace…

L’intégration du yoshoku dans la cuisine japonaise

L’objectif de devenir aussi grands que les américains

L’idée de devenir physiquement plus gros et plus fort grâce à l’alimentation a persisté pendant longtemps, même jusque dans les années 1970. C’était la pièce maîtresse de l’homme d’affaires japonais Den Fujita, qui a introduit le premier McDonald’s au Japon.

Den Fujita
Den Fujita mangeant un burger

Il affirmait que la nourriture rendrait les Japonais aussi grands et attirants que les Américains. Selon lui, les Japonais étaient faiblement bâtis car ils ne mangeaient que du riz.  » Nous changeons cela avec les hamburgers. Après 1000 ans à manger des hamburgers, nous aurons même les cheveux blonds ! « 

De nos jours, les gens ne pensent plus que manger de la viande les rendra soudainement plus grands, mais la popularité du yoshoku est restée inchangée.

Les plats occidentaux revisités à la japonaise

Beaucoup ne considèrent même plus ces plats comme occidentaux, ils sont considérés comme faisant partie intégrante de la cuisine japonaise. Et ils sont japonais de bout en bout.

Certains ne ressemblent plus à un plat occidental, mais s’en inspirent. Prenons par exemple omuraisu ou tonkatsu, un type d’escalope servie avec du chou, du riz et de la soupe miso, et mangée avec des baguettes.

tonkatsu Yoshoku
Tonkatsu

Et même s’ils se ressemblent parfois, le goût et l’expérience sont très différents. D’autant plus que ces plats sont parfaitement adaptés aux goûts et souhaits locaux. Prenez, par exemple, les spaghettis napolitains classiques.

Ces spaghettis, à base de spaghetti bolognaise, feront probablement pleurer l’Italien moyen. Il est préparé en cuisant des spaghettis et en y ajoutant du ketchup ordinaire prêt à l’emploi comme sauce pour pâtes. Ajoutez quelques légumes (surgelés) et augmentez le feu. On le laisse ensuite refroidir complètement et reposer un moment avant d’être réchauffé, juste avant de le déguster.

La résistance des plats yoshoku malgré l’influence mondiale

Dans les années 80 et 90, un changement culinaire majeur s’est produit dans le pays. L’économie était à son apogée et les Japonais avaient toutes les ressources et toutes les opportunités pour amener le monde à eux, et donc aussi une cuisine authentique du monde entier !

Soudain, il est apparu que les « vrais » spaghettis sont préparés très différemment et que le curry qu’ils mangent aujourd’hui était également un peu différent.

Mais cela ne semblait pas avoir d’importance pour les Japonais et les plats yoshoku restaient populaires. Tout à coup, les différents types ont été servis ensemble, côte à côte.

En fait, les vrais chefs occidentaux ont eu du mal à convaincre les Japonais avec leurs saveurs et leurs plats « étrangers », c’est pourquoi les spaghettis napolitains sont toujours plus populaires que les spaghettis bolognaise, et la plupart des lasagnes contiennent encore du riz entre les couches.

L’irrésistible attraction du yoshoku pour les enfants et les familles

Ce n’est pas seulement l’adaptation des plats à la palette japonaise qui a fait la popularité. Ce qui a vraiment fait du yoshoku une star dans les foyers japonais, c’est la popularité de ce plat auprès des enfants et de leurs mères.

Ils fallait moins de temps pour les préparer, et pour les enfants, c’était un changement bienvenu par rapport au riz et au poisson habituels.

Aujourd’hui encore, les yashokuya sont proposés dans les restaurants familiaux les plus populaires.

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